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Hertha Marks, la inventora que allanó el terreno a Edison

Este 8 de marzo hablamos de una mujer que revolucionó el campo de la ingeniería eléctrica y que, además, también dejó huella en el feminismo: Hertha Marks.

07/03/2018 |

Hertha Marks fue una científica de vocación. Luchadora, curiosa y con ganas de cambiar las cosas. Tanto, que se podría decir que allanó el terreno a Edison para que inventara la bombilla unos años más tarde. Además, su historia está plagada de superación y primeros atisbos de feminismo, que nos vienen perfectos para este 8 de marzo, día de la mujer.

Breve biografía de Hertha Marks

Hertha Marks nació en Portsea, Inglaterra, en 1854 bajo el nombre de Phoebe Sarah Marks; se cambió el nombre a Hertha durante su adolescencia.

No lo tuvo fácil para estudiar: se tuvo que poner a trabajar muy pronto y todavía no se veían con buenos ojos las mujeres universitarias. Afortunadamente, impresionó a un miembro del tribunal de la beca que solicitó (que no le otorgaron), y fue esta mujer del tribunal quien a título personal la ayudó a seguir adelante con su carrera.

Marks destacaba en ciencias y matemáticas. En 1885 se casa con el que fuera su profesor de física, William Ayrton,  de quien adopta el apellido, que reconoció enseguida la labor, curiosidad e inteligencia innegable de Hertha y se convirtió en el ayudante; ahí la apodó “la bella genio”, como todavía se la conoce ahora.

Aportes científicos de Hertha Marks: la bombilla

Se dice que fue ella quien facilitó con sus avances el descubrimiento de la bombilla eléctrica, unos años más tarde, de la mano de Thomas A. Edison.

Para ponernos en antecedentes, nos situamos en la segunda mitad del siglo 19, en Londres, momento de grandes avances. Las farolas de las calles ya no eran de gas sino de choque eléctrico; producían chispas y algunas explotaban. Se podría decir que no eran muy  seguras.

Hertha, que sentía curiosidad por todo lo que la rodeaba, se da cuenta de que cuando el arco voltaico zumba, pierde luz. Y se propone cambiarlo. Era una mujer muy curiosa y con inquietudes científicas.

Como hemos comentado antes, durante su época estudiantil se enamora de uno de sus profesores y llegan a casarse y a colaborar. Dato curioso: él reconoce la valía de ella por encima de la suya propia, de modo que es él quien colabora en los estudios de ella, y no al revés. Hertha experimenta y publica diferentes estudios sobre el arco eléctrico entre 1895 y 1896. Finalmente, en 1902, publica “El arco eléctrico”; publicación que la consolida como ingeniera eléctrica.

El arco voltaico

Un arco eléctrico es una descarga eléctrica formada entre dos electrodos con diferente potencial colocados en una atmósfera gaseosa enrarecida. Al entrar en contacto, se produce una descarga semicircular que se conoce como arco voltaico.

Es decir, que entonces la luz no era fija, sino que titilaba y podía llegar a explotar. El problema del arco voltaico, exponía, era el oxígeno que había entre varillas, de modo que propuso pasar una corriente de carbono ionizado (actual plasma) entre ambas varillas; una idea que aún se usa. Hertha patentó una nueva varilla cubierta con una película de cobre que hizo que las farolas no hicieran ruido ni explotaran; una idea que funcionó hasta que Edison la perfeccionó creando la bombilla incandescente.

Feminismo

La contribución científica de Hertha hizo que en 1889 se convirtiera en la primera mujer en ingresar en la Institución de Ingenieros Eléctricos.

Por la naturaleza machista de la época en que nació, y porque no lo tuvo nada fácil para ser reconocida como científica, Hertha también era una firme activista por el derecho al voto femenino en Inglaterra.

Gracias a este activismo social, llegó a ser vicepresidenta tanto de la Federación Británica de Mujeres Universitarias como de la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de las Mujeres.

 

Queríamos hablar de Hertha porque ella en sí es una revolución que identifica un día como este 8 de marzo. El día de la mujer. El día en que las mujeres deben reivindicar más que nunca sus libertades y derechos, como hizo Hertha al imponerse en un mundo de hombres, y sobresalir entre todos ellos. 

Como Hertha, en Factorenergia fuimos pioneros también; en nuestro caso, fuimos la primera comercializadora eléctrica no vinculada a ninguna Distribuidora: la primera del mercado libre. Y, por supuesto, y porque apoyamos la igualdad entre hombres y mujeres, nuestros equipos son totalmente mixtos :) ¿Quieres cambiar de compañía eléctrica y apoyarnos tú a nosotros?

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