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que es energía azul

¿Qué es la energía azul?

La energía azul de la energía liberada cuando el agua dulce entra en contacto con la salada. Es una energía renovable y aprovechable las 24 horas.

16/02/2018 |

La humanidad se enfrenta ahora al abastecimiento de energía mediante recursos renovables, que no se están desarrollando al ritmo que se quisiera. Mientras tanto, las energías no renovables se consumirán más pronto que tarde y, en esta carrera a contrarreloj, hablaremos de la llamada “ energía azul ”; una técnica para obtener energía que nació en los setenta y no se desarrolló debido a los requerimientos tecnológicos y el coste de la misma.

Qué es la energía azul

La energía azul u osmótica surge, al igual que la hidroeléctrica o la mareomotriz, de mares y ríos. En concreto, hace uso de la energía liberada cuando el agua dulce entra en contacto con la salada; cuando un río muere en el mar, la diferencia de salinidad entre dos tipos de agua se puede aprovechar como energía renovable. Esta energía, incluso producida de forma “provocada”, tiene como único residuo agua salada.

Además, y en favor de la energía azul, una de las mayores ventajas de este tipo de renovable es que no necesita condiciones extraordinarias para funcionar, de modo que estaría operativa las 24 horas del día siempre que haya un río desembocando en el mar.

Cómo se genera la energía azul

Para producir energía azul se necesitan dos tanques: uno con agua dulce, y otro con agua salada, y en medio, se coloca una membrana semi-permeable que permita el paso del agua dulce aunque reteniendo los iones de sal. A mayor presión tenga el tanque de agua salada, mejor.

Probando, probando

Además de la metodología anterior, existen dos formas más de conseguir este tipo de energía: por un lado, la electrodiálisis inversa, donde una membrana mueve iones de un solo signo generando un voltaje. Por otro lado, la denominada “capacitive mixing”, basada en exponer dos electrodos iguales a los diferentes tipos de agua.

La existencia de estas otras metodologías reside en que la forma de obtención clásica de energía azul, la primera, tiene una desventaja: la membrana se obstruye con cualquier impureza. Por ese motivo la Universidad de Pensilvania ha desarrollado una combinación de los dos otros métodos, creando una celda recargable que pueda generar un voltaje mayor. Aunque aún se trata de una prueba, podría resultar una fuente de energía eficaz y limpia en el futuro puesto que, al fin y al cabo, los ríos desembocan en el mar en todo el mundo; son recursos naturales aprovechables.

Otros intentos

La energía azul no es nueva, aunque tampoco es habitual. En Noruega se inauguró una planta piloto el año 2009. En el 2014 Holanda puso en marcha la que fue la primera planta comercial de energía azul, aunque su propósito era más el de averiguar la capacidad real de este método. Los responsables de la planta holandesa consideran que en un futuro próximo este tipo de energía renovable podría abastecer hasta la mitad de la energía que necesita el país sin afectar al caudal mínimo de los ríos ni a la vida de los peces.

 

Varios lo han intentado y, por su potencial, siguen insistiendo en esta energía. Y aunque no sabemos hasta dónde llegará, en Factorenergia queremos explicarte todos los tipos de energía alternativa, empezando por la solar fotovoltaica, que es la que podemos ayudarte a gestionar: si quieres instalar placas solares, consúltanos sin compromiso.

 

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