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Energías alternativas: energía geotérmica

Dentro de las energías alternativas, hay una que podemos encontrar debajo de nuestros pies: la energía geotérmica. Esta energía, que viene de la Tierra, tiene suficiente potencia para cubrir todas nuestras necesidades energéticas.

12/05/2017 |

La energía solar viene del Sol. La energía eólica, del viento, pero tenemos otro tipo de producción dentro de las energías alternativas debajo de nuestros pies: la energía geotérmica; la energía de la Tierra, que tiene suficiente potencia por sí misma para cubrir todas nuestras necesidades energéticas.

Qué es la energía geotérmica

La energía geotérmica viene del calor contenido en las profundidades de la Tierra. Podemos ver ejemplos de este tipo de energía en las erupciones de los volcanes, el calor que contienen las fuentes calientes naturales o los géiseres.

Los estudios indican que la energía geotérmica es un recurso inmenso. Para verlo claramente, un ejemplo: los recursos geotérmicos de los Estados Unidos podrían suministrar 2.000 veces la energía que consume anualmente todo el país. Este tipo de energía tiene diferentes ventajas sobre los demás tipos: no solo es prácticamente libre de CO2, sino que está disponible en todo el mundo. Los países pobres tienen tanta como los ricos, y no importa si brilla el sol o sopla el viento; tenemos 24 h al día de energía geotérmica.

Fundamentos de la energía geotérmica

La energía geotérmica viene del calor de la roca fundida, o magma, que se encuentra en las profundidades de la Tierra, y que sube a través de las grietas de la corteza terrestre. Si perforamos hasta unos tres kilómetros de profundidad, encontraríamos zonas en que las rocas alcanzan los 200ºC de temperatura, suficiente para alimentar una central eléctrica geotérmica; eso quiere decir que no hace falta que esperemos a que las energías alternativas vengan a nosotros: podemos ir nosotros a la geotérmica.

Energía geotérmica en la actualidad

La mayoría de las centrales geotérmicas construidas hasta la fecha son hidrotermales; se alimentan del agua caliente que se encuentra cerca de la superficie de la Tierra, donde haya grietas en la corteza terrestre. Estas centrales utilizan el vapor para hacer girar una turbina que produce electricidad.

Lo mejor de la energía geotérmica es que no tenemos necesidad de limitarnos a los puntos calientes hidrotermales: utilizando los mismos métodos de perforación que utiliza la industria petrolera, podemos crear nuestros propios puntos calientes. Podríamos obtener una cantidad prácticamente ilimitada de este tipo de energía.

Cómo funcionan los sistemas geotérmicos de generación de electricidad

Con los sistemas geotérmicos más modernos, se perforan agujeros de tres hasta seis kilómetros de profundidad para llegar a rocas que se encuentran, por lo menos, a 150ºC. Se rompe la roca para que el agua circule por su interior y, entonces, se bombea agua a través de las rocas para que vuelva a subir caliente. Finalmente, este calor se utiliza para producir vapor, que acciona una turbina y genera electricidad.

 

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